Alquilando, la ‘startup proptech’ se muda a Colombia con BBVA

Un proyecto de prueba de concepto permite al ganador del premio nacional Open Talent 2018 poner a prueba el mercado principal fuera de su Argentina natal.

La tecnología ha remodelado innumerables mercados y entre ellos, el de las finanzas es el principal, pero el espacio inmobiliario también ha reconocido la capacidad de transformación de la tecnología digital para dar paso a las empresas inmobiliarias tecnológicas (‘proptechs’).

Alquilando es una ‘startuplíder en este campo en América Latina: simplifica el proceso de alquiler de propiedades proporcionando seguro de depósito de alquiler, soporte de cuotas de pago, adelantos de alquiler y más a través de un proceso totalmente digital hasta la firma del contrato final (y está trabajando en eso también). Para los propietarios significa menos burocracia para asegurar los ingresos y para los inquilinos significa un acceso más rápido a un nuevo hogar.

Fundada en 2015 por Mauro Ayala, fue lanzada en respuesta a su propia experiencia frustrante de tratar de asegurar el espacio de oficina alquilado para una actividad empresarial anterior, durante la cual “las diferentes etapas del proceso tardaron tanto en completarse que al final dejamos pasar la propiedad”, recuerda.

Alquilando, que ha recaudado 15.500 dólares de financiación inicial, ha ido ganando fuerza de manera continuada en su Argentina natal.

En 2018, los esfuerzos de la ‘startup’ por revolucionar el mercado inmobiliario recibieron el reconocimiento de BBVA, ya que ganó el premio de país por Argentina en el Open Talent, la mayor competición de ‘fintechs’ del mundo.

Sin embargo, fue en un encuentro anterior con el banco, cuando Freddy Ayarragaray, de BBVA Solutions Development – Insurance, vio a Ayala presentarse en un evento de innovación en Buenos Aires en 2017. En ese momento fue el germen de una colaboración con potencial para que BBVA innovara su oferta de seguros y que Alquilando entrara en nuevos mercados de la región de América Latina.

Ayala sabe que estos problemas que afectan al mercado del alquiler no son exclusivos de Argentina. En enero de 2019, Alquilando y BBVA iniciaron un proyecto de prueba de concepto en Colombia. Con 4,9 millones de hogares (casi la mitad de la población urbana colombiana) viviendo en propiedades alquiladas, el país ofrece un banco de pruebas fértil. Juntos, Alquilando y BBVA dirigieron un piloto para medir el interés del mercado por una herramienta digital de este tipo.

Entre enero y mayo de 2019, se emitieron 16 pólizas para clientes en Argentina con una valoración media de 160 dólares. Katherine Michaels, líder en Desarrollo de Soluciones de BBVA, cree que la solución de Alquilando presenta una oportunidad única para gestionar un problema no resuelto en Colombia. “Con un creciente mercado inmobiliario y procesos complejos no adaptados a las necesidades de los propietarios e inquilinos, la expectativa de crecimiento y penetración en el mercado de seguros de alquiler es alta”, explica.

Un puñado de inquilinos han sido seleccionados para probar el proyecto en conjunto con un propietario de bienes raíces, comenzando en Bogotá, la capital colombiana, antes de extenderse a otras grandes ciudades del país. “Después de haber ganado la competición BBVA Open Talent en Argentina, tuvimos la oportunidad de hablar con representantes de BBVA de diferentes países y decidimos validar nuestro modelo en diferentes ciudades de América Latina a través de una prueba de concepto”, dice Ayala.

“El proceso de trabajo con BBVA ha sido muy positivo“, continúa Ayala. Explicó que hay una gran disposición a la colaboración en el banco y que trabajar con BBVA ha sido ideal para facilitar las operaciones en diferentes mercados. Señaló en particular al equipo de innovación abierta por su capacidad para trabajar tan bien con una ‘startup’ a pesar de su nivel corporativo.

Victoria Simon, cofundadora y directora de marketing de Alquilando, afirma que la prueba de concepto con BBVA se basa en el éxito anterior de la ‘startup’ en Open Talent en Argentina. Es una relación a largo plazo que puede ayudarle a asegurar una mayor validación a ojos de los inversores y clientes. “Para nosotros eso sería un sueño hecho realidad”, dice. Michaels cree que el potencial para escalar el servicio es amplio.

Con la validación proporcionada por la prueba de concepto, estaremos en condiciones de impulsar el negocio.

“A largo plazo, lo visualizamos como una solución, no sólo para los clientes de BBVA, sino también para el mercado abierto: para los mercados inmobiliarios online, en bienes raíces y las páginas web públicas de BBVA”, indica. Michaels añade que no se trata solo de implementar un nuevo producto, sino que posiblemente se podría desarrollar un nuevo modelo de negocio en el proceso para fusionar numerosos productos de BBVA, entre otros, seguros para arrendadores, seguros de hogar o cuentas de ahorro para arrendadores e inquilinos.

De cara al futuro, Ayala concluye reflexionando sobre las grandes expectativas que tiene en el desarrollo del negocio. “Con la validación proporcionada por la prueba de concepto, estaremos en condiciones de impulsar el negocio escalando las operaciones y posicionándonos en un nuevo mercado”, dice. “Esperamos ampliar nuestra asociación con BBVA a nivel regional durante los próximos años”.

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