Innovación en logística: nuevas tecnologías para que todo vaya sobre ruedas

El crecimiento del comercio electrónico ha potenciado los envíos en todo el mundo. El ecosistema de innovación busca soluciones para optimizar esta cadena de suministro según las necesidades de cada empresa. Plataformas de seguimiento, ‘blockchain’ e inteligencia artificial posibilitan métodos de trabajo para mejorar la experiencia del cliente y el rendimiento de los procesos de inventario y transporte.

El crecimiento del comercio electrónico ha potenciado los envíos en todo el mundo. El ecosistema de innovación busca soluciones para optimizar esta cadena de suministro según las necesidades de cada empresa. Plataformas de seguimiento, ‘blockchain’ e inteligencia artificial posibilitan métodos de trabajo para mejorar la experiencia del cliente y el rendimiento de los procesos de inventario y transporte.

El pasado marzo de 2021, el carguero Evergiven encalló en el canal de Suez (Egipto) paralizando durante una semana el 12% del comercio mundial. El bloqueo ocasionó 8.000 millones de euros de pérdidas cada día, según apunta Lloyd’s List, junto con una subida de más del 6% en el precio mundial del crudo. Afectó a toda clase de empresas de todos los sectores, desde proveedores hasta pymes, aunque también sirvió para que el mundo comprendiese el rol fundamental de la logística en la economía global.

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Ese rol además se ha hecho más fuerte que nunca debido a la revolución digital que está viviendo el consumo. Cada vez compramos más y devolvemos más por internet. Para hacer frente a la demanda de recursos que esto implica y frenar la creciente contaminación que supone, nuevas empresas emergentes apuestan por diferentes tecnologías para mejorar sus servicios, no impactar en el medioambiente y contribuir a una cadena de suministro sostenible e inteligente. Como empresa comprometida con la sostenibilidad, BBVA apuesta por este tipo de innovación dando apoyo a estas iniciativas a través de BBVA Open Innovation.

Consumo digital, logística automatizada

El auge del comercio electrónico tras la crisis sanitaria ha motivado una profunda transformación de la logística. De acuerdo con los datos de la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC), la facturación del comercio electrónico en España aumentó en el cuarto trimestre de 2020 un 9,3% interanual hasta alcanzar casi 15.000 millones de euros; mientras que, según el estudio Global Ecommerce Update 2021, en América Latina las compras en línea experimentaron un crecimiento del 36,7 % a lo largo de todo el 2020.

Las nuevas tecnologías están apoyando los cambios necesarios para poder hacer frente a ese aumento. El ‘blockchain’ permite registrar toda la información de la trazabilidad de un producto; la inteligencia artificial (IA) crea análisis del movimiento para diseñar métodos de trabajo más eficientes; la entrega de última milla ofrece una mejor experiencia del usuario y una planificación optimizada de cada ruta. “La historia de la logística también es una historia de la automatización: desde la máquina de vapor, hasta los empacadores robóticos de la actualidad”, se explica en un informe de McKinsey.

Este documento incide en que la creciente escasez de mano de obra, los nuevos avances técnicos y la explosión en la demanda de los minoristas en línea son las tendencias que, hoy en día, están impulsando la automatización hacia la cima de la agenda de los directores ejecutivos de logística.

La historia de la logística también es una historia de la automatización: desde la máquina de vapor, hasta los empacadores robóticos de la actualidad

Sin embargo, hay que tener en cuenta que este modelo de comercio tiene un alto impacto en la movilidad de las ciudades y el medioambiente al generar grandes ineficiencias. “Sin quererlo estamos inundando la ciudad de furgonetas con nuestros clics”, explica May López, la impulsora del movimiento entregasostenible.org, cuyo fin es promover el consumo responsable en la sociedad, brindando información tanto a al sector del ‘e-commerce’, como al consumidor final.

Este sello brinda pautas para hacer la entrega lo más sostenible posible, teniendo en cuenta el tipo de envío, la entrega, la devolución y el embalaje. Por ejemplo, López explica que recoger un pedido en tienda o en un punto de conveniencia provoca menor impacto ambiental que una entrega a domicilio. “Además, debemos evitar los envíos urgentes siempre que podamos”, insiste.

El crecimiento del ‘e-commerce’ también ha motivado el nacimiento de todo un ecosistema de ‘startups’ en el sector de la logística que trata de afrontar estos nuevos retos, y en el que los inversores parecen cada vez más interesados.

Entregas agendadas: el nuevo estándar de mercado

Para 2023, se estima que el 50% de las empresas de productos habrán invertido en plataformas que les permitan hacer un seguimiento del transporte en tiempo real, apunta un informe de Gartner. Es el caso de la ‘startup’ Paack, que recibió la mayor ronda de inversión a una ‘startup’ el pasado 2020, cuenta con BBVA en su ‘pool bancario’ y ha pasado por la iniciativa de apoyo a ‘startups’ de BBVA Open Innovation Fast Track. Paack se dedica a los envíos de última milla para ‘e-commerce’ y el sector ‘retail’.  Su plataforma tecnológica, empleada por empresas como Inditex o el Corte Inglés, aumenta la optimización de las rutas y la escalabilidad del servicio al permitirle programar su entrega.

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“Nuestra visión como empresa es que queremos ser los líderes en entrega sostenible para el comercio electrónico”, explica el director de ventas B2C, Eduard Coves, incidiendo en que la tecnología es un elemento indispensable en su propuesta de valor. Por un lado, les permite agendar las entregas para mejorar la experiencia de usuario, quien selecciona la franja horaria según su conveniencia. “Las entregas programadas son ya el nuevo estándar de mercado”, asegura Coves. Por otro, gracias a la innovación, ofrecen un servicio de ‘tracking’ en tiempo real, a través de los ‘dashboards’ de su plataforma, lo que a su vez les permite mejorar las métricas.

Inteligencia artificial con impacto social

El bienestar de los conductores también debe ser una prioridad y, en ello, la tecnología puede aportarTrucksters es una ‘startup’ del sector logístico que, al tiempo que mejora la vida de los transportistas, multiplica por 2 la velocidad de envío de las mercancías y mejora la eficiencia de sus clientes. Todo ello, reduciendo la huella ambiental del transporte. Ha creado un sistema de relevos que optimiza la logística por carretera de larga distancia: los conductores se van sustituyendo los unos a los otros, por lo que pueden regresar a casa a dormir, mientras las mercancías siguen su curso hacia su destino. “No solo ofrecemos un servicio ‘nonstop’, sino que además los transportistas no tienen que pasar semanas o meses fuera de su hogar”, explica su cofundador Gabor Balogh. La clave: asignar cada tramo de carretera a un profesional local que, tras cumplir con su tramo e intercambiar su mercancía, conduce de vuelta a casa.

No solo ofrecemos un servicio ‘nonstop’, sino que además los transportistas no tienen que pasar semanas o meses fuera de su hogar

Balogh asegura que su sistema sería inviable sin el empleo de IA y de “un algoritmo planificador”, puesto que hacer relevos es algo “operativamente muy complejo” porque involucra muchas variables, que afectan a la duración de la ruta, como los tiempos de carga y descarga, o tiempos medios de conducción y de descanso. “Si quisiéramos hacer una operativa de relevo sin tecnología, empleando solo papel y bolígrafo, necesitaríamos un departamento entero dedicado exclusivamente a ello, por lo que no sería escalable ni eficiente a nivel de costes”, explica.

Al duplicar la rapidez de los tiempos de entrega, el sistema de Trucksters puede emplearse para transportar aquellas mercancías urgentes que antes se enviaban en avión, lo que contribuye a reducir la contaminación. El proyecto pasó por el Fast Track de BBVA Open Innovation y realizó un piloto, que ahora ha escalado en la firma de un acuerdo de colaboración con BBVA, que permitirá a los clientes corporativos de la entidad ahorrar y ayudar al medio ambiente cada vez que necesiten importar o exportar productos en otros mercados.

Trazabilidad en cadena e integración de datos

Pese a que el origen del ‘blockchain’ está asociado al ‘fintech’, ha comenzado a aplicarse también en el sector de la logística, puesto que permite incrementar la eficacia y la seguridad. Esta tecnología consiste en ir realizando un registro digital, gracias a una red de bases de datos descentralizadas y distribuidas entre todos sus usuarios.

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La ‘startup’ Usyncro (antes eCustoms) fue otra de las que pasó por un proceso de Fast Track de BBVA Open Innovation. Emplea esta tecnología para coordinar, trazar y asegurar los envíos, y digitalizar la documentación asociada al transporte de mercancía, para acelerar el flujo de información entre todos los ‘stakeholders’. Su CEO, Cristina Martín, explica que su solución tecnológica permite sincronizar a todas las partes involucradas en el envío de mercancías- exportadores, aduanas, almacenes, línea marítima y aérea- para hacer más eficiente el proceso. “Mezclamos la inteligencia artificial con el ‘blockchain’ porque es una potente herramienta para dotar de transparencia y trazabilidad al proceso”, asegura.

El ‘blockchain’ es una potente herramienta para dotar de transparencia al proceso

La IA es cada vez más accesible para los profesionales de la logística. En este sector, permite aprovechar datos que están infrautilizados, automatizar procesos y realizar un análisis predictivo para reducir imprevistos, explica un artículo de Sage.

Pulpo, antes Pulpomatic, ‘startup’ del ecosistema de BBVA Open Innovation tras pasar por su Fast Track, ha desarrollado un ‘software’ para la operación de vehículos: optimiza el rendimiento de las flotas y reduce gastos, tiempo e impacto ambiental. Su cofundador Javier Arambari relata que decidieron poner en marcha esta iniciativa al detectar una necesidad en el sector corporativo: “Ya fuera con 30 o con 100 vehículos, las empresas tenían que trabajar simultáneamente con Excel y varias plataformas para poder gestionarlos”. Pulpo desarrolló una plataforma que simplifica la gestión, centralizando todas las funciones en la misma plataforma para ahorrar al gestor de flotas tiempo y dinero en mantenimiento, gasolina y traslados, a la vez que le brinda información constante para que pueda tomar decisiones rápidas.

Además, Arambari añade que la plataforma está muy preparada para la innovación eléctrica y que las mejoras en la gestión que aporta ayudan a reducir el número de vehículos en la calle, lo que a su vez conlleva una reducción de las emisiones de CO2. Empresas como Acciona, Danone, Cabify, DHL y Telefónica ya gestionan sus flotas con este ‘software’.

En un contexto de Industria 4.0 y en respuesta a la demanda actual, el sector logístico ha buscado ser mucho más flexible y ágil. Aunque, este aumento de la eficiencia no debe traducirse solo en una mayor rentabilidad, sino también en un menor impacto ambiental. Para hacer frente a este doble reto, las empresas pueden apoyarse en las soluciones innovadoras de las ‘startups’ y colaborar con ellas para llegar más lejos gracias a la innovación abierta.

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