Málaga, un destino innovador sólido para emprendedores

Google y Ericsson son algunas de las compañías internacionales que han encontrado en Málaga un lugar donde asentarse y crecer. Talento local, apoyo institucional y colaboración abierta entre el sector público y el privado son las claves del éxito de una región que se ha transformado completamente en tan solo tres décadas

En 2019 pasaron por Málaga casi un millón y medio de turistas, su año récord tras una década de crecimiento. Buena gastronomía, clima y playa son algunos de los motivos, a los que se suman una oferta cultural variada y una ciudad que llama la atención por su puerto al Mediterráneo y por su historia, que se remonta hasta el pueblo fenicio.

Pero Málaga no es solo un destino turístico internacional. También es una región que lleva desde los años 90 trabajando por conseguir que su población tenga las herramientas necesarias para que las ideas y el talento no tengan que emigrar a otros destinos. Madrid, Cataluña y País Vasco son los líderes en emprendimiento en España, pero la ciudad andaluza ha conseguido ganarse un sitio en la lista tras tres décadas trabajando en el camino de la innovación.

Málaga, el gran 'hub' emprendedor al sur de España    2

Google, que invertirá 650 millones de dólares en su nuevo centro de ciberseguridad europeo previsto para 2023 en la urbe, y Ericsson, con su equipo de investigación en tecnología 5G, son ejemplos de que Málaga ya no es solo un lugar turístico, sino también un destino emprendedor para gigantes y empresas internacionales. A base de políticas e iniciativas público-privadas, la ciudad se ha convertido en un ‘hub’ tecnológico a tener en cuenta en el panorama de la innovación dentro y fuera de España.

Un cambio de mentalidad que surgió hace 30 años

Como sexta ciudad más poblada de España con casi 568.000 habitantes, Málaga se sitúa en una posición entre gran y mediana urbe que sabe explotar las virtudes de ambas, como asegura Enrique Nadales, director del Instituto Municipal para la Formación y el Empleo en el Ayuntamiento de Málaga.

“Nuestra ciudad es un lugar privilegiado donde trabajar y vivir, siendo la parte geográfica y el clima una ventaja. Al talento de casa le cuesta irse y, el talento de fuera, una vez que viene, se quiere quedar”, explica el director. La necesidad era más bien cambiar la mentalidad de un pueblo que, por cultura e historia, había estado centrado en otro tipo de actividades profesionales.

Apostamos por convertir a la ciudad y a la región en un lugar donde se innovase, había que enseñar a los jóvenes que emprender era una forma de ganarse la vida.

“Comenzamos en los años 90, momento en el que apostamos por convertir a la ciudad y a la región en un lugar donde se innovase, y eso fue complicado porque era una cuestión cultural, había que enseñar a los jóvenes que emprender era una forma de ganarse la vida”, recuerda Nadales. Este esfuerzo transformador, según palabras del director, llevó tiempo, coordinación y dedicación, pero “mereció la pena”, como demuestra el escenario actual.

El secreto del éxito: adaptarse a los cambios

Dentro de Málaga existe un lugar llamado Parque Tecnológico de Andalucía o Málaga TechPark, donde se aglutina casi toda la actividad empresarial, talento e iniciativas relacionadas, alojando actualmente a más de 600 empresas y a unos 20.000 trabajadores. Este centro es el gran punto neurálgico empresarial de la región a día de hoy tras más de 25 años de recorrido y con un 20% del PIB de la ciudad proveniente de él.

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Felipe Romera, director de Málaga TechPark, cree que el mérito está en que “se ha arriesgado durante años para adaptarse a los cambios” y sortear así las diversas crisis acusadas en los últimos tiempos. “Empezamos siendo un parque enfocado a la electrónica, luego llegó internet y nos esforzamos en dar la mejor conexión del momento. Después, con la crisis del ladrillo, nos enfocamos en dar servicios de productividad e innovación a las empresas. Ahora, con las tecnologías digitales, hemos vuelto a reinventarnos”, rememora Romera.

Esta adaptación a los tiempos y a las necesidades del mercado también hace que el número de empresas vaya fluctuando durante el año, pero el total suele ser estable. “Si hacemos la cuenta de empresas y ‘startups’, cada año se mueven unas 200, con 100 que vienen y 100 que se van. Entre estas, las ‘startups’ las que más movimiento tienen debido a su naturaleza y a las oportunidades de cada momento”, explica el director.

Concursos de televisión e ideas de Silicon Valley

De los dos grandes actores que vertebran la innovación y el emprendimiento en Málaga salen las medidas más novedosas y llamativas que actualmente se están llevando a cabo en tierras andaluzas.

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La primera, desarrollada por el Ayuntamiento, se trata de unos concursos de televisión donde participan los jóvenes de la región. “Tenemos uno que se llama ‘El premio junior’, que es como el ‘Operación Triunfo’ de los emprendedores, donde estos exponen sus ideas y un jurado profesional elige la mejor; y ‘SOS Empresas’, que imita al programa de Alberto Chicote ‘Pesadilla en la cocina’ y en el que ofrecen a empresas que lo están pasando mal el apoyo de especialistas para que intenten remontar”, describe el director.

Sacamos de Silicon Valley una idea que consiste en ayudar al emprendedor inspirándole con un proyecto que está cerca de las necesidades reales del mercado.

La segunda medida a destacar es la estrategia Limón Verde, una de las novedades del Málaga TechPark para apoyar a las ‘startups’ en un momento en el que la financiación no está llegando como antaño.

“Sacamos de Silicon Valley una idea que consiste en ayudar al emprendedor inspirándole con un proyecto que está cerca de las necesidades reales del mercado. Las empresas grandes con presencia en el parque aportan proyectos reales que ellos necesitan para que estudiantes de universidad y ‘startups’ intenten llevarlos a cabo”, desarrolla Felipe Romera.

El objetivo final de Limón Verde, explica el director de TechPark, es conseguir que los que empiezan reciban ideas con una opción real de mercado para que no se pierdan con opciones, muchas veces, poco aprovechables a nivel económico.

Los frutos de todo el esfuerzo: una generación de emprendedores

Además de en números y negocios, todo este esfuerzo se traduce en personas. Manuel Agustín Heredia, fundador y director ejecutivo de BeSoccer, representa a una generación de talento local que no ha querido marcharse de la ciudad y que lleva más de una década poniendo a Málaga dentro del mapa empresarial.

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“En Málaga tenemos acceso a mucho talento, buenas conexiones gracias al aeropuerto y al AVE y, además, el coste de la vida es más barato que en las grandes capitales, por lo que a nivel económico es rentable quedarse. Además de todo esto, es mi tierra, y sé que si me lo llevara fuera no estaría tan ligado ni tan comprometido con el proyecto”, expone Manuel.

Aquí se dio una generación de emprendedores que conseguimos transformar nuestras ideas en negocios de éxito.

BeSoccer, empresa que se fundó en Málaga en 2008 y que tiene actualmente 160 trabajadores, es una plataforma digital líder en información deportiva a nivel mundial con más de 35 millones de usuarios únicos al mes, y tiene una proyección de facturación de 10 millones de euros para este año.

“Aquí se dio una generación de emprendedores que conseguimos transformar nuestras ideas en negocios de éxito. VirusTotal, empresa de ciberseguridad que adquirió Google por su potencial, Up To Down, página líder de descarga de aplicaciones móviles en Europa, y BeSoccer son ejemplo de ello”, reivindica el director ejecutivo.

Convertir a Málaga en destino para turistas y emprendedores ha sido el resultado de la suma de muchos actores: Ayuntamiento, organizaciones empresariales, universidades e institutos y el esfuerzo de los propios emprendedores. Esta conjunción de sinergias hace que en 2021 Málaga sea uno de los lugares más interesantes y atractivos donde comenzar a emprender.

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